阿里山林業鐵路慶生 與斯洛伐克林鐵締結姊妹

      許多民眾曾經在網路上看過一條穿越足球場的鐵路,蒸汽火車在眾目睽睽之下穿越進行中球賽的畫面,讓人印象深刻。這條位處斯洛伐克,名為切尼赫榮的林業鐵路(Čierny Hron Forestry Railway),在今(5)日與阿里山林業鐵路結為姊妹。
      今(107)12月是阿里山林鐵營運滿106週年,在這具歷史意義的今日,阿里山林鐵與具有110年歷史的斯洛伐克切尼赫榮林鐵,於嘉義車庫園區由林務局林華慶局長與切尼赫榮林鐵主席Bilek簽署合作意向書,這是繼日本、瑞士、印度及英國之後,阿里山林鐵與國外締結姊妹的第9條鐵路。
      斯洛伐克位於歐洲中部,國家形狀呈東西向的橢圓形,就像是優游在中歐各國之間的大魚,與台灣南北向的鯨魚形狀相似,國土面積4.9萬平方公里,約是台灣的1.3倍大,亦是一個山林資源豐富的國家。斯洛伐克曾為開發山林資源,於1908年興建切尼赫榮林鐵,為因應該國的淺山丘陵地形,採用760公釐的窄軌距和較小的轉彎半徑,總長度131.98公里,後因不敵公路運輸競爭於1982年停止營運。
      1992年,在熱情的鐵道迷和民間團體的努力下才逐段恢復蒸氣火車行駛,並轉型為觀光遊憩火車,目前營運里程20公里,主要由志工組成團隊負責經營、維護與服務,蒸汽火車伴隨著碧綠草原,成為世界各國遊客喜愛的鐵道遊程。
      林務局指出,斯國切尼赫榮林鐵經營團隊於1054月來台造訪阿里山林鐵,其後該國駐台代表博塔文先生於1071月親自拜訪林務局林華慶局長,主動表達雙方簽訂姊妹鐵路的高度意願,經林華慶率團於今(107)6月回訪,發現切尼赫榮林鐵與阿里山林鐵之軌距相近,年齡相近,原本都是以運送林木為目的所設置,現都是觀光遊憩火車,具有諸多相似的歷史及背景,加上2國的國土形狀相近及人民都是和善好客,更加促使雙方締結姐妹鐵路及建立合作關係。
      林華慶說,阿里山林鐵雖與切尼赫榮林鐵有著相似的出身背景,但阿里山林鐵也有些幸運之處,例如切尼赫榮林鐵曾經停止營運,甚至許多路段的軌道都已拆除,經由民間爭取,才逐步復駛,目前營運還只有20公里;而阿里山林鐵一直以來都是由政府經營維護,更在歷經百年風雨淬鍊後,由行政院核定於今年7月成立專責機構「阿里山林業鐵路及文化資產管理處」,受到政府更多的關愛與支持。
       切尼赫榮林鐵主席Bilek對於阿里山林鐵仍保存珍貴的SHAY蒸氣火車頭相當推崇及欣賞,他表示,阿里山是臺灣得天獨厚的自然瑰寶,阿里山林鐵更是珍貴的林業文化資產;Bilek也在簽約儀式中,特別指出遺產鐵路除了要保留鐵道傳統技術及工法之外,如何結合當地人文、歷史、文化、環境資源、產業等元素,更是轉型觀光鐵道的關鍵,他願意分享斯國保存林鐵與文化的經驗,希望兩國間的林鐵多元交流能愈加緊密。
       林務局表示,阿里山林鐵與切尼赫榮林鐵簽署合作意向書,是繼阿里山林鐵與日本大井川鐵道、黑部峽谷鐵道、瑞士馬特洪哥塔鐵路、高納葛拉特鐵路、英國威爾普蘭菲爾鐵路、印度大吉嶺喜馬拉雅鐵路、尼吉里鐵路、寇卡西姆拉鐵路等48條窄軌文化資產鐵路之後,合作交流的第5個國家及第9條姊妹鐵路,未來將持續在營運維護、技術保存、行銷宣傳等方面與各姊妹鐵路交流,積極提升國際能見度,並以世界級文化遺產鐵路為目標;同時結合自然及人文特色的林業鐵道旅遊,型塑大嘉義地區生態、文化旅遊軸帶,動態保存阿里山林鐵之美。