2018年7月24日 星期二

基改食物有害?台美專家聯手破除迷思 基改是福不是禍Food Evolution紀錄片衝擊我們的錯誤認知

 到2050年時,全球會有超過90億的人口

糧食不足的問題,是我們必須面對與正視的危機

基改作物將是解決糧食不足的救命丹之一


        夏威夷的木瓜曾面臨病蟲害而面臨滅絕危機因為將基因改造的彩虹木瓜引進夏威夷而阻止這場浩劫。而烏干達也因全境的香蕉感染凋零病,但因為法令的限制農民無法耕作抗病的基改香蕉,不但讓當地的香蕉幾近消失更導致許多蕉農生計陷入困境,跌入貧困的深淵。

        本次活動邀請到加洲大學戴維斯分校動物學系的Alison Van Eenennaam博士來台,她專精於動物基因組學與生物研究,對於基因改造議題有深入的研究及探討。Alison博士表示她在身為一個專業遺傳學者的同時,其實也是個母親。她能理解推崇有機食品的母親其實本意是希望孩子可以健康茁壯。然而,事實上並沒有實證研究支持有機食品比基改食品更加營養、安全。基於科學家的身分,她認為科學的進步需要立基於客觀、可受檢驗的科學實證,而非危言聳聽。當研究證據顯示基改作物並不會危害人體時,深入了解及探究,讓生技技術幫助人類福祉。不該一昧反對,反而應該理性思考基改技術之於人類生存的可能性。

        基因改造作物是利用生物技術挑選具優良特性的基因,始得改造後的作物有更具優勢的特質。以基改黃豆為例,它的營養價值、安全性、遺傳表現與一般黃豆無異,差別在於殖入了抗除草劑或防蟲害的基因特質。所以,比起一般黃豆,基改黃豆的種植成本更低、使用更少的農藥,對環境友善、有助生態永續發展。

        仔細想想,在全球一昧推崇、讚揚有機食品的同時,基改食品遭受到的是如過街老鼠般的對待。值得省思的是,科學研究證實有機食品的並沒有比基改食品安全、營養,為何大家還是寧可花大把銀子購買?很簡單,因為不想冒風險。但其實,人生在世就是不斷承擔風險,並沒有人可以保證購買有機產品,就不會有任何生病、危害健康的風險。但總是會有人告訴你,食用基改產品會危害身體健康,即便科學證實那是無稽之談,但謠言一旦揚起,收拾並不容易。操弄人的恐懼心態是不道德的行為,但有心人士卻可以藉此哄抬價格。在經濟利益的誘惑下,誰能抵擋?

        需要正視的是民眾應該具有相應的資訊及知識,並立基於科學的認知上來做出「自己的選擇」。有機及基改,各有各的優點。當面臨的現實是,全球人口暴增,糧食不足;氣候變遷,作物生長受威脅。科學以研究群體之力,找到了可以幫助全人類生存的方式,這終究只是選擇之一,並沒有對錯。

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